Por que americanos foram tratar o câncer em Cuba?

Cuba enfrentou mais de 50 anos de sanções dos EUA. Agora, pela primeira vez, uma droga única desenvolvida na ilha comunista está sendo testada no estado de Nova York. Mas alguns pacientes de câncer americanos já estão tomando – desafiando o embargo e voando para Havana para tratamento.

Do site BBC

Judy Ingels e sua família estão em Cuba por apenas seis dias. Eles têm tempo para passear e experimentar a culinária local. Judy, uma grande fotógrafa, gosta de capturar a arquitetura colonial da Velha Havana.

E enquanto ela estiver no país, Ingels, 74 anos, fará suas primeiras injeções de Cimavax, uma droga mostrada em ensaios cubanos para prolongar a vida de pacientes com câncer de pulmão por meses e, às vezes, anos.

Ao viajar para Havana a partir de sua casa na Califórnia, ela está infringindo a lei.

O embargo americano contra Cuba está em vigor há mais de cinco décadas e, embora as relações descuidadas com o presidente Obama, em busca de tratamento médico em Cuba, ainda não sejam permitidas para os cidadãos americanos.

“Não estou preocupado”, diz Ingels. “Pela primeira vez tenho esperança real.”

Ela tem câncer de pulmão em estágio quatro e foi diagnosticada em dezembro de 2015. “Meu oncologista nos Estados Unidos diz que eu sou seu melhor paciente, mas eu tenho essa doença mortal.”

Ele não sabe que ela está em Cuba. Quando ela perguntou a ele sobre Cimavax, ele não tinha ouvido falar disso.

“Mas fizemos muita pesquisa – li coisas boas”, diz Ingels. Desde janeiro, o Cimavax foi testado em pacientes em Buffalo, estado de Nova York, mas ainda não está disponível nos EUA.

Ingels, seu marido Bill e sua filha Cindy estão hospedados no Centro Internacional de Saúde La Pradera, a oeste de Havana. Trata-se principalmente de estrangeiros, pagando pacientes como Ingels, e com seu complexo de piscinas, palmeiras e passarelas abertas, La Pradera parece mais um hotel tropical do que um hospital.
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Esta viagem a partir de sua casa na Califórnia, juntamente com um fornecimento de Cimavax para levar de volta para os EUA, custará à família Ingels mais de US $ 15.000 (£ 12.000).

Cimavax luta contra o câncer, estimulando uma resposta imune contra uma proteína no sangue que desencadeia o crescimento do câncer de pulmão. Após um período de indução, os pacientes recebem uma dose mensal por injeção.

É um produto da indústria de biotecnologia de Cuba, nutrida pelo ex-presidente Fidel Castro desde o início dos anos 80.

Ironicamente, as inovações biotecnológicas de Cuba podem, em parte, ser explicadas pelo embargo dos EUA – algo contra o que Castro se opõe continuamente. Isso significava que Cuba tinha que produzir as drogas que não podia acessar ou pagar. E medicamentos como o Cimavax – produtos de baixa tecnologia que poderiam ser administrados em um ambiente rural – foram desenvolvidos para se adequar ao contexto cubano.

Agora, a indústria emprega cerca de 22.000 cientistas, técnicos e engenheiros e vende drogas em muitas partes do mundo – mas não nos EUA.

E embora os cubanos não revelem o custo de produzir Cimavax, é mais barato que outros tratamentos.

Para os moradores de Cuba, todos os cuidados de saúde são gratuitos. Uma beneficiária é Lucrecia de Jesus Rubillo, 65, que mora no quinto andar de um bloco de apartamentos no leste de Havana.

Em setembro passado, ela recebeu dois ou três meses de vida. O que começou como dor na perna de Lucrecia foi diagnosticado como câncer de pulmão em estágio quatro que se espalhou.

Ela teve quimioterapia. “Isso foi realmente muito difícil”, diz ela. “Isso me deu náusea, e doeu. Mas meus filhos me pediram para lutar, então eu fiz.”
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Após a radioterapia, Lucrecia iniciou as injeções de Cimavax. Agora ela é forte o suficiente para subir os cinco lances de escadas até sua casa, e sua tosse persistente diminuiu. Ela se sente melhor, mais esperançosa e está pensando sobre o que fazer a seguir.

“Talvez eu vá para a Espanha para visitar meu filho”, diz ela. “Eu me sinto feliz, e ainda estou sonhando com o futuro, mas também sinto tristeza. Eu tive muitos amigos que morreram de câncer, e eles nunca tiveram a chance que eu tenho com essas injeções. Eu me sinto privilegiada “.

Seu médico é Elia Neninger, oncologista do Hospital Hermanos Ameijeiras, em Havana. Neninger é um dos principais clínicos para testar o Cimavax em pacientes desde a década de 1990.

“Lucrecia chegou incapacitada pela doença em uma cadeira de rodas”, lembra Neninger. “Agora o tumor em seu pulmão desapareceu, e as lesões em seu fígado também não estão lá. Com Cimavax, ela está em uma fase de manutenção.”_95705432_neninger976Em Cuba, especialistas como Neninger não falam em curar o câncer – falam em controlá-lo e transformá-lo em uma doença crônica. Ela já tratou centenas de pacientes com Cimavax.

“Eu nunca pensei que iria trabalhar em algo que melhorasse a vida de tantas pessoas”, diz ela. “Eu tenho quatro pacientes com câncer de pulmão que ainda estão vivos 10 anos após o diagnóstico.”

Mas principalmente Cimavax é comprovado para prolongar a vida por meses, não anos. E isso não ajuda a todos. Nos ensaios, cerca de 20% dos pacientes não responderam, diz Neninger, muitas vezes porque a doença está muito avançada ou apresentam doenças associadas que dificultam o tratamento.

No entanto, o Dr. Kelvin Lee está impressionado. Ele é o Presidente de Imunologia do Roswell Park Cancer Institute, em Buffalo, Nova York, onde os julgamentos americanos da Cimavax estão ocorrendo.
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É a primeira vez que uma medicação cubana foi testada nos EUA e exigiu uma permissão especial porque o embargo proíbe a maior parte da colaboração e do comércio.

A imunoterapia contra o câncer está ficando mais cara nos EUA, diz Lee. Uma vacina barata que pode ser administrada em nível de atenção primária é muito atraente. E ele acha que é possível que o Cimavax também seja usado para prevenir o câncer de pulmão.

“Se pudéssemos vacinar os fumantes de alto risco para impedi-los de desenvolver câncer de pulmão, isso teria um enorme impacto na saúde pública tanto nos Estados Unidos quanto em todo o mundo”.

Isso não foi provado, no entanto, e os testes iniciais dos EUA da Cimavax só começaram em janeiro.

Há incerteza política também. Na campanha eleitoral antes de sua eleição, o presidente Trump disse que reverteria o degelo com Cuba que começou sob o governo Obama, a menos que houvesse mudança na ilha, que é governada como um estado de partido único.

“Nossas demandas incluirão a liberdade religiosa e política para o povo cubano e a libertação de presos políticos”, disse Trump em campanha em Miami.

Até agora, Cuba não chegou ao topo de sua bandeja. Há um grande contingente de americanos que acreditam que Cuba não merece o tipo de reconhecimento e status que a associação com o Roswell Park Cancer Institute traz.

 

 

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